Announcing our new Executive Director

Announcing our new Executive Director

(English)

The Swift Foundation Board of Directors has whole heartedly embraced the selection of Suzanne Benally to become Executive Director on September 1st, 2020.

As Board Chair, I am honored to publicly welcome Suzanne Benally to this leadership role. Suzanne is Navajo and Santa Clara Tewa and lives in Santa Fe, New Mexico. She participated in our Fall 2019 retreat and board meeting as a visiting advisor, spending time with board members and staff to learn about our work and particular organizational culture. She has consulted with staff to help reimagine our program strategy and overall vision. We feel blessed that Suzanne is inspired to focus her talents toward our newly crafted vision and bring her wide ranging experience, leadership skills as well as her cultural knowledge to help carry this vital work forward together, in solidarity, with our grantee partners. Her grounded experience, trusted communication, depth of intellect and passion to genuinely cultivate biocultural renewal will undoubtedly unleash the healing potential of the foundation’s strong core values. It is my pleasure to share this blessing with our broader philanthropic community as we step up the work of protecting Mother Earth for future generations.

A bow of respect and honor to Sonja Swift who stepped up to serve the Foundation as our interim ED during the past year of transitions. Sonja will remain in a staff capacity to further the work she and staff are in the midst of, so will continue to serve as Program Advisor for the foreseeable road ahead.

Please see below to learn more about Suzanne’s breadth of experience and for details about the webinar we are hosting to celebrate and introduce Suzanne on September 1st, which we hope you will join.

Sincerely,
John F. Swift, President
On behalf of the Swift Foundation Board


Anuncio de nuestra nueva Directora Ejecuti

(Español)

La Junta de Directores de la Fundación Swift ha acogido con entusiasmo la designación de Suzanne Benally como Directora Ejecutiva a partir del 1º de septiembre de 2020.

Como presidente de la junta, es un honor para mí dar la bienvenida públicamente a Suzanne Benally a este puesto de liderazgo. Suzanne es una mujer indígena de la Nación Navajo y el Pueblo Santa Clara Tewa y vive en Santa Fe, Nuevo México. Ella participó como asesora visitante en nuestro retiro y reunión de la junta en el otoño de 2019, que le dio la oportunidad de convivir con miembros de la junta y el personal y de aprender sobre nuestro trabajo y nuestra cultura organizacional. Suzanne también se ha desempeñado como consultora para ayudar al personal re-imaginar la estrategia de nuestros programas y la visión integral de la fundación. Nos sentimos muy afortunados de que Suzanne conlleve su inspiración y talentos para realizar nuestra visión recién creada. La amplia gama de su experiencia, habilidades de liderazgo y conocimiento cultural ayudará para llevar adelante la colaboración vital y solidaria con nuestros socios beneficiarios. Asimismo, su arraigo, vasta experiencia, confianza y transparencia, profundo intelecto y pasión por cultivar genuinamente la renovación biocultural desencadenará sin duda el potencial curativo de los valores medulares de la fundación. Por lo tanto, me complace celebrar la designación de Suzanne Benally como nuestra nueva directora ejecutiva con la comunidad filantrópica, como parte de redoblar nuestro compromiso de proteger a la Madre Tierra para las generaciones futuras.

Extiendo un reconocimiento especial a Sonja Swift, quien se ofreció a servir a la fundación como nuestra directora ejecutiva interina durante el último año de transiciones. Sonja seguirá como Asesora de Programas para promover proyectos ya emprendidos y ofrecer orientación para el trabajo futuro.

A continuación se encuentra más información sobre la trayectoria profesional de Suzanne y las detalles sobre el seminario virtual que estamos organizando para celebrar y presentar a Suzanne el 1º de septiembre 2020, al que esperamos que se una.

Atentamente,
John F. Swift, Presidente
A nombre de la Junta de Directores de la Fundación Swift


Suzanne Benally’s Biography

(English)

Suzanne Benally is Navajo and Santa Clara Tewa. She grew up in the community of Shiprock, New Mexico on the Navajo Nation. Her maternal clan is Kinlichiinii (Red House People) and she was born for Naashaashi (Bear People Clan). She describes her maternal family home and her sense of belonging as:

Red sandstone tables rise and curve
Around the horizon
Extending like protective arms
To form a cove called Red Valley.
This is my home.

Suzanne has worked in higher education and the non-profit sector for 35 years. Most recently, Suzanne served as the Executive Director of Cultural Survival, an international Indigenous rights advocacy organization that advocates for Indigenous Peoples’ rights, self-determination, land, language, culture, and political resilience. Formerly, she served as the Associate Vice President for Academic Affairs at Naropa University, and was a core faculty member and previous chair of the environmental studies department. Her extensive experience spans positions devoted to social justice, diversity, and equity. Suzanne is currently co-chair of the International Funders for Indigenous Peoples and a Trustee of the Naropa University Board of Trustees. She is a cohort member of the Rothko Chapel’s Spirituality and Social Justice initiative to further contemporary understandings about spirituality and social justice.

Deeply committed to social, environmental and climate justice, her work, passion, and interests center on relationships and interconnectedness between land, spirituality, culture, and people as reflected in narratives and stories past and present. She looks forward to drawing on her professional experience and cultural background at Swift Foundation and advocating for transformative practices in philanthropy that address issues of racism, equity, justice, and Indigenous rights. Mostly importantly engaging work that draws on hope now and for new generations to come. Suzanne lives in Santa Fe, New Mexico.


Biografía de Suzanne Benally

(Español)

Suzanne Benally es una mujer indígena de la Nación Navajo y el Pueblo Santa Clara Tewa. Ell se crío en la comunidad de Shiprock, en el estado de Nuevo Mexico en el territorio Navajo. Su clan maternal es Kinlichii̒nii (Pueblo de la Casa Roja) y nació al Clan Naashaashi (Pueblo del Oso). Se halla en el hogar de su madre.

Mesetas de cantera roja surgen y dan la vuelta
al horizonte
ofreciendo un gran abrazo
creando la ensenada del Valle Rojiza.
Estoy en casa.

Suzanne ha trabajado en la educación superior y el sector sin fines de lucro durante 35 años. Últimamente, Suzanne se desempeñó como Directora Ejecutiva de Cultural Survival, una organización internacional que aboga por los derechos, la autodeterminación, la tierra, el idioma, la cultura y la resiliencia política de los pueblos indígenas. Anteriormente, se desempeñó como Vicepresidenta Asociada de Asuntos Académicos en la Universidad de Naropa, y fue miembro distinguido de la facultad y presidenta de la Facultad de Estudios Ambientales. Su amplia experiencia abarca puestos dedicados a la justicia social, la diversidad y la equidad. Suzanne es actualmente co-presidenta de los Donantes Internacionales de los Pueblos Indígenas y miembro del consejo de administración de la Universidad de Naropa. Es miembro de la iniciativa de la Capilla Rothko para promover la comprensión contemporánea sobre la espiritualidad y la justicia social.

Profundamente comprometida con la justicia social, ambiental y climática, su trabajo, pasión e intereses se centran en las relaciones y la interconexión entre la tierra, la espiritualidad, la cultura y las personas, tal como se reflejan en narrativas e historias pasadas y presentes. Espera aprovechar su experiencia profesional y arraigo cultural para su trabajo con la Fundación Swift y abogar por prácticas transformadoras en la filantropía que aborden temas de racismo, equidad, justicia y derechos indígenas. Sobre todo, Suzanne aspira a aportar al trabajo que siembre esperanza para las actuales y nuevas generaciones. Suzanne vive en Santa Fe, Nuevo México.

Comments (0)

Write a Comment